よくあるご質問

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認知症について

認知症を発症させる病気にはどのようなものがありますか?
「認知症」は病名ではなく、病気の症状を指す言葉です。認知症の原因となる病気はいくつもありますが、最も多いのは脳の委縮が起こるアルツハイマー病で、全体の約6割を占めているといわれています。次いで、脳卒中による脳血管性の病気と、脳細胞内に「レビー小体」という特殊な変化が現れるレビー小体病が3割ほどを占めています。この3つを合わせると認知症全体の約9割を占めています。
 
アルツハイマー病
脳の萎縮が認められます。また、画像診断で「老人斑」と呼ばれる変化が見られるのも特徴です。症状はもの忘れから始まり、次第に進行します。ただし、治療によって進行をゆるやかにすることが可能です。
 
脳血管性認知症
脳梗塞や脳出血、くも膜下出血などの脳の血管の病気によって、脳の血管が詰まったり出血することにより認知症を発症します。脳の細胞に酸素や栄養が送られなくなるため、細胞が壊れてしまい、本来細胞が担っていた機能を失うことによって起こります。
 
レビー小体型認知症
脳の側頭葉、後頭葉の萎縮や活動の低下による「生々しい幻視」が最も目立つことが特徴です。手の震えや小刻み歩行、手足のこわばり、表情がなくなるなど、パーキンソン病のような症状のほか、便秘や失禁、立ちくらみなどの自律神経症状をともなうこともあります。 その他、前頭側頭型認知症、甲状腺機能低下症、慢性硬膜下血腫、正常圧水頭症、脳腫瘍などがあげられます。
認知症と老化現象の違いはなにでしょうか?
認知症は体験が丸ごと記憶から抜け落ち、日常生活に支障をきたします。 人間は誰でも、歳をとると体力が落ちていきますが、それと同じように知的能力も加齢とともに徐々に下降線をたどります。そのためもの忘れや、ついうっかりは、ごく自然なことです。一方で認知症は脳の機能の病的な障害によって起こる症状です。自然な老化現象とは、はっきりと違うものです。
 
認知症の症状としてよく現れる「もの忘れ」で比較してみます。私たちは食事のおかずを思い出せなかったとしても、食事を食べたこと自体を忘れることはありません。しかし、認知症の場合は「食べた」という体験自体がまるごと記憶から抜け落ちてしまいます。初期の段階ではそうしたもの忘れを自覚して不安になる人もいますが、症状が進むにつれて、忘れたことに対する自覚がなくなり、「まだ食べていない」「食べさせてくれない」などと言い張るようになるのも特徴です。
認知症を発症した際のサインはありますか?
認知症の発見で重要なことは、以前には見られなかった、生活に支障のある記憶の低下や理解力の低下、情動の変化があるかということです。
 
・同じことを何度も言うようになった
・最近の出来事を忘れるようになった
・よく知っている物や人の名前が出てこない
・物をよくなくす、探し物が多くなった
・日付や曜日がわからない
・勘違いや誤解が多くなった
・身の回りのことを構わなくなった
・家事をしなくなった
・意欲がない
・怒りっぽくなった  など。
 
なんだかいままでと様子が違うと感じるころには、症状が進行していることがあります。
高齢でなくても認知症を発症することがありますか?
若年性認知症という若い年代から発症する認知症があります。若年性認知症は40歳から64歳に発症した初老期認知症に、18歳から39歳までに発症した若年期認知症を加えた認知症の総称です。 若年性認知症という独立した病気があるわけでなく、発症年齢で区分した概念であるため、認知症を引き起こしている原因はさまざまです。若年性認知症は、高齢期の認知症と同様の症状を示します。特に中核症状は脳の生物学的な機能低下によるもののため、現れる状況などに違いはあっても、症状自体にはほぼ違いがありません。
 
一方、行動・心理症状は社会的・外的要因による二次的な症状ですので、若い世代特有の苦しみもあるようです。
家族の入院に罪悪感を抱いてしまいます。
病院に入院するという決断は心が揺れ動くものです。できるだけ自宅で生活したいと願うご本人に対し、出来れば叶えてあげたいと考えるご家族も多くおられます。
 
しかし、介護疲れにより日々の暮らしが苦痛になってしまうと、そういった感情が介護される側に伝わる可能性もあります。正解は一つではありません。罪悪感を抱え込まず、ご相談ください。面会や外出などの際に「悩みましたが入院してよかったです」とおっしゃってくださる方も多くおられます。体が離れても、心が離れる訳ではありません。

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アルコール依存症について

アルコール依存症とアルコール中毒はどう違いますか?
アルコール依存症はかつて(慢性)アルコール中毒と呼ばれていました。中毒はその名の通り、「毒に中っている」状態であり、体内から毒が抜けると治ります。しかし、依存症は、「心も体もはまっている」状態なので、「酒さえ止めれば良し」ということではないのです。
自分でお酒が止められればアルコール依存症ではないですか?
一時的に止めることはできても長く止め続けられない、「止めたいときに止められない」のがアルコール依存症の特徴です。これはコントロール障害といって、アルコール依存症の診断基準の1つです。
肝機能検査の結果が悪くなければアルコール依存症ではないですか?
そのことでアルコール依存症の可能性がないわけではなく、アルコール依存症の診断項目を満たせばアルコール依存症です。アルコール依存症の方でも肝機能が悪くない方もいらっしゃいます。
最近、物忘れがひどいのですが、アルコール依存症でもそのようなことがおきますか?
はい。アルコールは脳にダメージを与えます。特に前頭葉が委縮したり、機能を低下させます。結果、物忘れや情緒不安定、衝動性、計画性のなさ、自己中心性などが多くの患者さんが経験しています。物忘れだけでなく、時間や場所が分からなくなったり、現実と理想の区別がつかなくなる方もいます。ただし、年単位で断酒を続けていくと、脳が元に戻る場合があるのであきらめないでください。
お酒を止めて1年経ちました。少しなら飲んでも大丈夫ですか?
アルコール依存症は進行性の慢性疾患です。断酒すれば進行を止めることができますが、飲み始めるとさらに進行していきます。また、コントロール障害なのですから、何年断酒したからいって大丈夫というわけではありません。重要なことは、「今日一日、最初の一杯を回避する」ための具体的な対処法です。
やっと入院してもらいました。治療は病院にお任せでいいでしょうか?
治療は原則的に家族も含めた治療共同体です。快復の本当の正念場は退院後、つまり、家族との過ごし方です。ぜひとも、 家族プログラムに参加してください。
受診を説得しても、どうしても嫌だという場合はどうしたらいいでしょうか?
最初は受診を拒むのが一般的です。しかし、多くの方が現状を好ましいとは思っておらず、何とかしたいという気持ちをお持ちです。そして、アルコールが影響して正常な判断ができない場合もあります。ご家族だけで悩まずに、医療相談室のソーシャルワーカーとともに対策を考えましょう。
入院して1週間経ちますが、毎日のように退院したいので迎えに来てほしいと電話が来ます。本人の言う通りに退院させた方がいいでしょうか?
依存が深まると、酩酊していないと不安になってしまい、そのために病的に飲酒を繰り返してしまいます。精神状態が不安定な時期で、形を変えた飲酒渇望の表現だと考えられます。治療に関係することは必ず主治医や治療スタッフと協議して決定してください。
自助グループには出席したくないと言っています。出なくてもアルコールは止められるのですか?
出席をしたくないという理由はいろいろと考えられます。理由によって対処法が異なります。雰囲気が嫌だという場合は、例会やミーティング会場は複数ありますので他の場所に出席することもできます。その他には否認から拒んでいる可能性もあります。アルコールを止めるだけなら、自助グループに行かずとも可能な場合はありますが、「生き辛さ」に向き合っていくためには自助グループは欠かせません。
外泊中に飲んでしまいました。もうダメでしょうか?
外泊は普段の生活環境に戻り、アルコールなしで生活を行うトレーニングです。特に最初や退院前の外泊では飲酒してしまうことがありますが、その時の状況や引き金になった出来事を振り返り、繰り返さないように計画を立てることが必要です。悲観的に捉えてあきらめないでください。隠さずに素直にカミングアウトできたら、快復のチャンスとなります。
退院したら完全にお酒を止められそうなので通院する必要はないでしょうか?
アルコール依存症は慢性疾患ですから、通常は長期に通院する必要があります。当院では長年断酒している方も受診に関わらず、院内ミーティングに参加をしています。多くの依存症者は、抱えている問題を酔うことで棚上げしている場合が多く、断酒した後は、シラフで問題に向き合うことになります。はじまったばかりの断酒生活の中では、生活上の問題や人間関係、就労のことなど様々な悩みを抱える方が珍しくありません。お一人で悩まずに、仲間や専門家のサポートを受けることをお勧めします。そのためには断酒の有無にかかわらず、通院は継続していただきたいです。

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